Venise et la marée haute

Pendant quelques journées par an, d’habitude en automne ou en hiver, il peut arriver de devoir marcher dans les calli et les campielli avec la marée haute.

À cause d'une série de phénomènes - le vent du sirocco, les courants de la mer Adriatique, la basse pression, l’attraction gravitationnelle du soleil et de la lune -, le niveau de la mer s’élève jusqu’à inonder les zones les plus basses de la ville. La plupart des fois, il s’agit d'inondations pas plus élevées que quelques centimètres, qui ont une durée de deux ou trois heures. Ensuite, la marée redescend et tout revient à la normalité.

En règle générale, il est suffisant de porter une paire de bottes de pluie ; les vaporetti continuent leur service en modifiant, parfois, certains parcours, mais en garantissant l’accès à presque toute la ville. De toute manière, il est possible d’atteindre certains lieux principaux de la ville même à pieds grâce aux voies piétonnières surélevées qui permettent de traverser les endroits où l’eau empêche le passage.

À combien s’élève le niveau de l’eau ? On considère une marée élevée, une marée dépassant les 110 centimètres au-dessus du zéro marégraphique, cette mesure a été effectuée en 1897 à la Punta della Salute. Par la suite, elle est devenue le niveau zéro de référence de la ville pour ce qui est de l'élévation du niveau de la mer. Dans la dernière décennie, la marée a dépassé, et dépasse, en moyenne les 110 centimètres que six fois par an : ce qui veut dire que 12 % de la ville est inondé pendant quelques heures. Quand une marée exceptionnelle est prévue, ce qui est plutôt rare, c’est-à-dire de plus de 140 centimètres, 59 % du cœur historique de la ville est inondé, avec un niveau allant de quelques centimètres jusqu’à environ 60 centimètres à Piazza San Marco, la zone la plus basse de la ville.

Pendant les journées de marée haute, dans le cœur de la ville de Venise et sur les îles, on peut entendre sonner les sirènes d'alerte de marée. Il s’agit de différents signaux sonores précédant la montée de la marée, et permettant de connaître préalablement la hauteur de marée supposée.

La marée peut être prévue : le centre de prévisions et d’alerte des marées de la Commune de Venise prévient les Vénitiens quand une marée haute est prévue. Ce Centre communique plusieurs prévisions par jour, celles-ci sont disponibles sur le site internet et sur les réseaux sociaux de la Commune. Par ailleurs, elles sont disponibles sur d’autres moyens de communication qui fournissent en temps réel des informations concernant le niveau de la marée à Venise, et concernant les prévisions de marée pour la journée en cours et les deux journées suivantes.