Venecia y el agua alta

Durante pocos días al año, normalmente en otoño e invierno, puede suceder que se camine por calles y callejuelas con l'acqua alta, el agua alta.

A causa de una serie de fenómenos - el viento de siroco, las corrientes del mar Adriático, las bajas presiones, la atracción gravitacional del sol y la luna - el nivel del mar se alza lo suficiente como para inundar las zonas más bajas de la ciudad. Se trata de inundaciones como mucho de pocos centímetros que duran solo un par de horas. Después la marea decrece y todo vuelve a la normalidad.

Por regla general, es suficiente con llevar un par de botas de goma; los vaporetti continúan con su servicio modificando a veces algunos recorridos, pero garantizando el acceso a casi toda la ciudad. De todas maneras es posible llegar también a pie a los principales lugares de la ciudad gracias a las pasarelas peatonales elevadas que permiten atravesar los puntos en los que el agua impediría el paso.

Pero ¿cómo de alta es el agua alta? Se considera agua alta la marea que supera los 110 centímetros sobre el cero mareográfico de Punta della Salute, nivel de referencia en Venecia desde 1897. En los últimos diez años, de media la marea supera los 110 centímetros solo seis veces al año: esto significa que durante algunas horas el 12 % de la ciudad se inunda. Cuando, en raras ocasiones, se prevé una marea excepcional, o sea, de más de 140 centímetros, aproximadamente el 59 % del cetro histórico estará inundado, con un nivel que varía entre pocos centímetros y casi 60 centímetros en Plaza San Marcos, la zona más baja de la ciudad.

En los días de agua alta, en el centro histórico de Venecia y en las islas suenan las sirenas de alerta de marea. Se trata de diversos avisos sonoros que preceden la subida de la marea y permiten saber anticipadamente la altura de la marea prevista.
La marea alta se puede prever: el Centro de previsiones y avisos de mareas del Ayuntamiento de Venecia (Centro Previsioni e Segnalazioni Maree del Comune di Venezia) avisa a los venecianos de cuándo se prevé el agua alta. El Centro emite diversas previsiones al día, consultables en la página web y en los canales sociales del Ayuntamiento y por otros canales de comunicación, que informan del nivel de la marea en Venecia al instante, y sobre las previsiones de marea durante la jornada y dos días sucesivos.